Sunda unghästar har längre tävlingskarriär

Bra exteriör och god benhälsa, samt talang, är egenskaper som ger den unga hästen goda förutsättningar att senare i livet lyckas på tävlingsbanan. Det visar Lina Jönsson i en doktorsavhandling från Sveriges lantbruksuniversitet (SLU).

Lina Jönsson har forskat om hästars hållbarhet och tävlingskarriär.. Foto: Carin Wrange

– Det är utan tvekan så att en korrekt och sund unghäst har större möjligheter att prestera bra både som unghäst och som tävlingshäst längre upp i åldern. Det finns även undersökningar som visar att hästköpare värdesätter hästens hälsotillstånd högre än talang och härstamning, säger Lina Jönsson, husdjursagronom som 2013 försvarade en doktorsavhandling inom genetik vid SLU.

Under fyra års tid har Lina Jönsson undersökt sambandet mellan hälsa, exteriör och hållbarhet hos varmblodiga ridhästar. Forskningen har finansierat av Stiftelsen Hästforskning.

Hon har i detalj studerat resultaten från kvalitetsbedömningar av drygt 8 200 fyraåriga hästar under perioden 1983–2005 och sedan jämfört med hur de har presterat på tävlingsbanorna från regional klass och uppåt under åren 1983–2012.

Det gigantiska underlaget gör denna studie unik, i jämförelse med vad som kan göras i andra länders avelsförbund, då den även omfattar information om hästarnas hälsotillstånd.

Oftast hältor hos utdömda hästar

Det är framför allt olika typer av hältor som kan försämra en tävlingskarriär för unga hästar. God ortopedisk hälsa krävs för att hästarna ska klara av träning och tävling under många år innan de når de högsta klasserna vid 10–12 års ålder. Detta gäller oavsett om de tävlar inom hoppning, dressyr eller en annan disciplin.

– De hästar som vid kvalitetsbedömningen hade reaktioner på de så kallade böjproven på benen har haft kortare tävlingskarriär senare i livet, säger Lina Jönsson.

Problem med hältor är den enskilt största orsaken till att hästar döms ut och många gånger behöver avlivas. Hältor står för 50–70 procent av de skador som drabbar hästar som måste slås ut.

Hästar inom sporten behöver bra ben för att orka med träning och tävling. Foto: Carin Wrange

Förutom benhälsa är även en god exteriör viktig, framförallt att hästen är korrekt och proportionerlig, med bra typ och goda travrörelser. Detta gällde för både hopp- och dressyrhästar.

Även mankhöjden har visat sig ha betydelse för hållbarheten. Hästar mellan 163–171 cm har visat sig vara mest hållbara och ha störst framgång i tävling, medan både större och mindre hästar hade kortare tävlingskarriär och sämre tävlingsresultat i snitt.

Besked om avelsframsteg

Kvalitetsbedömningen av fyraåriga ridhästar infördes i Sverige 1973 och har som syfte att vara ett verktyg inom avelsarbetet för svenska uppfödare. Genom bedömningarna kan dessa få besked om hur väl de lyckats med sina avelsmål.

Även för tänkbara köpare har bedömningen av hästarna ett stort värde när det gäller hästens förmåga att prestera. Vid bedömningen granskas exteriör, gångarter, hoppförmåga och temperament såväl med som utan ryttare.

Under perioden 1983–2005 ingick även två veterinärbedömningar av hästens hälsa, bland annat gjordes böjprov. År 2005 togs böjprovet bort från bedömningen och sedan 2011 sker ingen hälsobedömning alls, främst på grund av kostnadsskäl.

Hälsobedömning bör införas igen

– En av slutsatserna i min forskning är att den ortopediska hälsobedömningen åter bör införas i kvalitetsbedömningarna, så att man även kan ta hänsyn till hästens hälsa i avelsvärderingen, säger Lina Jönsson. Det skulle absolut öka chanserna att göra den svenska varmblodshästen ännu friskare än vad den är idag.

Lina Jönsson tar i sin avhandling även upp en rad olika frågeställningar som hon tycker kan utgöra underlag för framtida forskningsprojekt. Bland annat vilka effekter som träningsupplägg och utfodring har på framtida hållbarhet, gärna i kombination med information om genetiska förutsättningar. Hon tycker även att det behövs forskning på om det kan finnas samband mellan dåligt temperament eller dålig ridbarhet och ett sämre hälsotillstånd hos hästar.

Lina Jönssons avhandling vid SLU inom genetik Orthopaedic Health, Conformation and Longevity in Riding Horses.