Lyckat hästköp kräver bra matchning

Att köpa häst kan för många var deras livs viktigaste affär. Ett hästköp rymmer många drömmar och förhoppningar. Men hur gör man för att hitta rätt häst? Vilka egenskaper hos hästen är viktiga för olika köpare?

Malin Axel-Nilsson, forskare vid SLU, har i en doktorsavhandling sökt svar på de frågorna. Hennes slutsatser presenteras i avhandlingen The Match Between Horse and Rider.

Hur hitta rätt häst? Malin Axel-Nilsson har forskat kring matchning. Foto: Theresia Viska

- Att häst och ryttare passar bra ihop är viktigt för hästens välfärd, för ryttarens säkerhet och bra prestation, konstaterar Malin Axel-Nilsson.

Syftet med avhandlingens tre olika studier var att undersöka hur kombinationen av ryttarens personlighet och hästens temperament påverkar samspelet dem emellan, och hur det kan mätas.  Självklart har även ryttarens förmåga och förväntningar stor betydelse för att matchningen ska fungera.

Malin Axel-Nilsson vill med sin forskning även bidra till utvecklingen av praktiska metoder och verktyg som kan vara oerfarna ryttare till hjälp när de ska välja rätt typ av häst.

- Vi vet idag egentligen ganska lite om vilken typ av ryttare som passar bäst med olika typer av hästar. Det är därför viktigt att utveckla och fördjupa kunskapen om vad som påverkar ett gott samspel mellan häst och ryttare, säger hon.

Stort intresse för enkät om hästens temperament

Arbetet inleddes med en webbaserad enkät som riktade sig till hästägare inom olika kategorier. 2 800 personer, merparten hobbyryttare, besvarade de 47 frågorna som ingick i enkäten. Det innebar ett mycket omfattande material att bearbeta och arbetet var inte helt enkelt.

Hästens beteende värderas högt för merparten av hästägarna som besvarade enkäten. Foto: HNS

- Den största svårigheten var att befinna sig i gränslandet mellan hästmänniskor och forskare, bland annat när det gällde att beskriva vissa beteenden hos hästarna. Det saknas i nuläget en norm för att beskriva hästarnas egenskaper som ryttare och hästägare kan förstå och som är tillräckligt exakta för mig som forskare.

Enkätens fokus var att ta reda på vilka temperaments- eller beteendeegenskaper hos hästar som ryttare tycker är viktiga.
Enligt de som besvarade enkäten innebär ett bra temperament bland annat att hästen ska vara pigg och framåt, tillgiven och lättlärd, samt lätt att ta med till främmande miljöer. Särskilt äldre ryttare, främst inom dressyr, värderar ett bra temperament hos hästen högre än vad yngre ryttare gör.

Häst och ryttare passar inte alltid ihop

Det är många faktorer som måste stämma för att hästköpet ska bli lyckat. Foto: HNS

Den hästavel som numera bedrivs har resulterat i mer ädla och livligare hästar än de som förr användes inom till exempel militärens verksamhet. Dagens hästar passar bättre för den moderna ridsporten men i vissa fall kräver de också mer erfarna ryttare vilket inte alltid märks vid försäljningstillfället.

- Tyvärr händer det ibland att ryttare köper hästar som de inte alls passar ihop med. De flesta har en dröm vad hästen ska kunna prestera inom till exempel hoppning, som i vissa fall inte går att realisera. Alla felköp drabbar till slut hästen och det är olyckligt, säger Malin Axel-Nilsson.

Hon betonar vikten av att sätta upp realistiska mål vid hästköp och att ta hjälp av tränare och andra kunniga personer som kan ge en mer objektiv syn. Kombinationen av ryttarens personlighet och hästens temperament spelar en viktig roll för om samspelet blir bra eller dåligt.

Hästarnas reaktioner mättes

Hur kan man då mäta hästens temperament? I den andra delstudien använde sig Malin Axel-Nilsson av olika beteendetester för att dela in hästar i olika temperamentskategorier. Studien gjordes på riksanläggningen Flyinges skolhästar i Skåne. Hästarna filmades samt deras hjärtfrekvens mättes i en rad olika situationer, t ex att bli lämnad ensam på okänd plats, ledas över en träbro samt reaktioner på uppspänt paraply som hängde från taket i ett ridhus.

- Trots att dessa erfarna skolhästar tränades, utfodrades och hölls på ett likartat sätt såg vi tydliga individuella skillnader i deras reaktioner. Vi delade upp de 16 hästarna i fyra olika grupper utifrån temperament och kunde konstatera att vissa av hästarna var relativt lätthanterliga medan andra blev både mer explosiva och negativt påverkade av testerna.

I den sista studien inkluderades även ryttare med olika personlighetsprofil som fick hantera och rida Flyinges skolhästar. Testerna som gjordes var vetenskapligt utformade och skulle likna situationer som kan uppstå när man provrider en häst första gången.
Resultaten visade att både hästarnas temperament och ryttarnas personlighet påverkade hur bra de passade för varandra.

- Vi kunde tydligt mäta att ryttarna fick en mer positiv upplevelse tillsammans med vissa typer av hästar än andra. Det blev en bättre matchning helt enkelt, konstaterar Malin Axel-Nilsson.

Projekt: The Match Between Horse and Rider. Forskare:Malin Axel-Nilsson, institutionen för husdjurens miljö och hälsa, SLU.

Hästens temperament viktigt för gott samspel

De flesta ryttare har någon gång känt att de passat väldigt bra ihop med en speciell häst - att man hittat sin perfekta match. Det kan kanske bäst beskrivas som att man känner sig som “ett” med hästen och att den lyder minsta vink, nästan som tankeöverföring.

En bra match mellan häst och ryttare är en förutsättning för ett gott samspel, som i sin tur har betydelse för både ryttare och häst och deras framgång tillsammans. Vi vet idag egentligen ganska lite om vilken typ av ryttare som passar bäst med olika typer av hästar. Det är därför viktigt att utveckla och fördjupa kunskapen om vad som påverkar ett gott samspel mellan häst och ryttare.

Hästsport av olika slag lockar många utövare i Sverige. Här får en elev instruktion av tränare. Foto: Carin Wrange

Hästens roll i vårt samhälle har ändrats i takt med att industrialiseringen minskat efterfrågan på hästar som dragkraft och transportmedel. Istället för arbetskraft hålls hästar idag främst för hobby och sport.

I Sverige, som är ett av Europas hästtätaste länder räknat till antal hästar per invånare, finns drygt en halv miljon aktiva ryttare.
Hästsporten är den näst populäraste sporten bland svenska ungdomar, efter fotboll, och majoriteten av utövarna är flickor och kvinnor.
De flesta ryttare är aktiva inom hästsporten som hobby och fritidssysselsättning, medan en liten del försörjer sig som professionella ryttare.

I takt med att hästens användningsområden har förändrats har också typen av hästar som efterfrågas ändrats. Istället för dåtidens tunga kallblod och robusta halvblod vill ryttare idag ha kvickare och ädlare hästar med både fysik och temperament som passar för de typer av uppgifter som den moderna ryttaren ägnar sig åt. Idag bor de flesta ryttare och hästägare i städer och hyr stallplats där merparten av de dagliga sysslorna ofta sköts av personal eller andra hästägare. Det är därför troligt att många saknar en del av den hästkunskap och erfarenhet som tidigare överfördes mellan generationer och kollegor när hästen var en naturlig del av såväl vardag som arbetsliv.

Den här avhandlingen har fokuserat på att undersöka olika aspekter av samspelet mellan häst och ryttare med målet att bidra till utvecklingen av praktiska metoder och verktyg som kan vara oerfarna ryttare till hjälp när de ska välja rätt typ av häst.

Ryttare vill ha häst med bra temperament

Resultat från avhandlingen visar att ryttare i allmänhet tycker att hästens temperament är mycket viktigt för ett gott samspel. Att hästen är lätt att ta med till nya miljöer, pigg och framåt, tillgiven, lättlärd och tolerant mot människor var de egenskaper som ansågs mest relevanta. Även om de knappt 3000 ryttarna som deltog i den här studien var relativt överens om att hästens temperament är viktigt för ett gott samspel mellan häst och ryttare, så fanns det tydliga skillnader mellan olika grupper. Ryttare från olika discipliner skilde sig åt beträffande vilka egenskaper som var viktigast, och överlag tyckte de äldre ryttarna att hästens temperament var viktigare för ett gott samspel än de yngre. Det här visar att det är många faktorer som spelar in för att en häst och ryttare ska matcha varandra väl.

För unga ryttare är i regel en äldre, välutbildad ponny eller häst bästa alternativet. Foto: Ulrika Pernler

Om man som hästköpare har satt upp tydliga mål med vad man vill åstadkomma med just den hästen man ska köpa, kan man gå vidare och undersöka till exempel stamtavla, veterinärjournaler och tidigare tävlingsresultat för att få en uppfattning om huruvida hästen kan vara en bra match.

Förutom de faktorer som man kan läsa sig till eller fråga säljare och tidigare ägare om, så menar många att kombinationen av ryttarens personlighet och hästens temperament spelar en viktig roll för om samspelet blir bra eller dåligt.

Idag finns det inte något färdigt test som kan användas för att mäta hästars temperament, eller för att utvärdera samspelet mellan häst och ryttare. Syftet med den här avhandlingen har varit att undersöka hur kombinationen av ryttarens personlighet och hästens temperament påverkar samspelet dem emellan, och hur det kan mätas.

Idag finns det inte något färdigt test som kan användas för att mäta hästars temperament, eller för att utvärdera samspelet mellan häst och ryttare. Syftet med den här avhandlingen har varit att undersöka hur kombinationen av ryttarens personlighet och hästens temperament påverkar samspelet dem emellan, och hur det kan mätas.

Tre studier ligger till grund för resultaten som presenteras i avhandlingen. Först genomfördes en enkätstudie på nätet för att undersöka ryttares åsikter om hästars temperament och vilken betydelse olika egenskaper har för ett gott samspel mellan häst och ryttare. Som nämnts ovan fann vi både likheter och skillnader mellan de många ryttare som frivilligt deltog i studien.

De flesta som svarade på enkäten såg sig själva som allroundryttare, något som inte är förvånande med tanke på att svenska ryttare ofta är aktiva inom olika grenar med sina hästar eller på ridskolan. Allemansrätten möjliggör också varierad träning utanför paddock och ridhus. Att dressyrryttare utgjorde den näst största gruppen efter allroundryttarna, och var fler än hoppryttarna, var oväntat med tanke på antalet tävlingsstarter i Sverige i respektive gren, där hoppning står för närmare tre fjärdedelar enligt siffror från Svenska Ridsportförbundet. Baserat på det höga antal deltagare i enkäten som angav att de främst red dressyr, så verkar det som att dressyrryttare har ett särskilt stort intresse för samspelet mellan häst och ryttare i allmänhet och hästens temperament i synnerhet.

1. Human approach test – hur reagerar hästen när man kommer in i dess box?
2. Isolation test – hur reagerar hästen på bli lämnad ensam i ett tomt, okänt stall? Här ser man även utrustning för
hjärtfrekvensmätning. Mätaren, av märket Polar, är fäst vid en vanlig täckesgjord runt hästens mage och data sänds till en mottagare som är fäst i grimman
3. Bron av plywoood som hästarna leddes över i bro-testet som ingick både i studien där vi mätte hästars temperament, och i den sista studien där vi mätte match mellan häst och ryttare.
4. Häst som nosar på det okända objektet (ett uppspänt paraply) i studien där vi mätte hästarnas temperament. Cirklarna i sanden är gjorde med 2 meters mellanrum för att vi skulle kunna bedöma hur nära paraplyet hästarna vågade gå.

Mätning av hästarnas reaktioner

I den andra studien ville vi undersöka om det gick att använda en kombination av olika beteendetester för att dela in hästar i olika temperamentskategorier. Vi filmade och mätte hästarnas reaktioner på att en människa kom in i deras box, att bli lämnad ensam på en okänd plats, att bli ledd över en bro inne i ridhuset och till sist utmanade vi dem med ett uppspänt paraply som hängde från taket i ett annars tomt ridhus. Vi använde en grupp erfarna skolhästar, som trots att de alla var tränade, utfodrade och hanterade på samma sätt sedan länge, visade tydliga individuella skillnader i reaktionerna på testerna. Hästarna delades därefter in i fyra olika temperamentskategorier som visade att vissa av hästarna var relativt lätthanterliga och inte särskilt upphetsade av utmaningarna, medan andra blev både mer explosiva och negativt påverkade.

Bilderna ovan visar moment ur match-testet där ryttare med olika personlighet testades tillsammans med hästar med olika temperament. Testet innehöll både hantering i stallet (längst upp t vä), ridövningar (längst upp t hö, och hantering av hästen från marken (längst ner).  Bilden längst upp i mitten visar när testledaren ber ryttaren utvärdera samspelet mellan henne och hästen efter att hon hanterat den i stallet och utomhus.

Den tredje och sista studien undersökte hur ryttarens personlighet och hästars temperament påverkar samspelet mellan dem. Samma hästar som vi testat och delat in i olika temperamentskategorier i den föregående studien deltog och parades ihop med ryttare med olika personlighetsprofiler. Även om testet, där ryttarna fick både hantera och rida hästarna, var utformat som ett standardiserat vetenskapligt test där alla moment var väldigt tydligt styrda och bestämda på förhand, var målet att det skulle likna en situation som kan tänkas uppstå när man provrider en häst för första gången. Resultaten visade att både hästarnas temperament och ryttarnas personlighet påverkade hur bra de passade för varandra. Vi kunde mäta tydliga skillnader i att ryttarna fick en mer positiv upplevelse tillsammans med vissa typer av hästar, vilket här tolkades som en bättre match.

Sammanfattningsvis innebär resultaten från avhandlingen att vi har funnit metoder att mäta samspelet mellan häst och ryttare och att vi med större säkerhet kan säga att ryttarens personlighet och hästens temperament har betydelse för om de blir en bra match. Förhoppningsvis kan det här arbetet ytterligare öka intresset för hur vi når en djupare kunskap om hästens temperament och samspelet mellan häst och ryttare, och hur vi kan hjälpa ryttare att hitta rätt häst.

Forskningsprojekt: The Match Between Horse and Rider. Doktorsavhandling av Malin Axel-Nilsson, institutionen för husdjurens miljö och hälsa, SLU

Matchning mellan häst och ryttare

The Match Between Horse and Rider - avhandling vid SLU av forskare Malin Axel-Nilsson 2015-10-12